Problématique de l’histoire Africaine: sources et procédés d’investigation tradition orale, archéologie, linguistique







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Problématique de l’histoire Africaine: sources et procédés d’investigation (tradition orale, archéologie, linguistique

Jusqu’à une période assez récente, l’Afrique (l’Afrique noire en particulier) est considérée comme un continent sans histoire. Ce qui est une aberration dans la mesure où l’histoire a commencé en Afrique, terre d’apparition de l’homme et des premières civilisations étatiques attestées. Aujourd’hui encore, l’histoire africaine est mal connue ; d’où l’impérieuse nécessité d’une bonne utilisation des sources historiques (documents écrits, tradition orale, archéologie, linguistique, anthropologie).

I. Problématique de l’histoire africaine

1. La falsification de l’histoire africaine

L’histoire africaine a été longtemps victime de préjugés et de considérations qui l’ont mise sous un faux jour. Ainsi le philosophe allemand Hegel (1770-1831) déclare que « l’Afrique est une terre anhistorique ». L’historien et journaliste français Pierre Gaxotte (1895-1982) affirme que « les Africains n’ont rien produit, ni Euclide, ni Aristote, ni Galilée, ni Lavoisier, ni Pasteur ». Raymond Mauny dit qu’« avant la colonisation, il y avait des nuits noires en Afrique ». Il y a d’autres préjugés ou mythes selon lesquels les Africains seraient frappées d’« immobilisme ». Et dernièrement, Sarkozy dans son discours du 26 Juillet 2007 à Dakar affirmait que «le drame de l’Afrique, c’est que l’homme africain n’est pas assez entré dans l’histoire. Le paysan africain, qui depuis des millénaires (…) ne connaît que l’éternel recommencement du temps rythmé par la répétition sans fin des mêmes gestes et des mêmes paroles».

Ces considérations et préjugés ont produit chez l’Africain un complexe, une aliénation, un mépris… Ces considérations procèdent d’une falsification de l’histoire africaine. On refuse à l’Afrique l’existence d’une histoire, d’une mémoire collective. Ceux qui l’acceptent pensent que l’histoire de l’Afrique commence seulement avec la colonisation. Cette falsification  de l’histoire africaine doit être battue en brèches.

2. La restauration de la vérité historique

C’est par rapport à cette falsification de l’histoire qu’on peut parler d’un rôle spécifique de l’histoire et de l’historien en Afrique. Ainsi pour Cheikh Anta Diop, le rôle de l’histoire en Afrique consistera d’abord à rétablir la vérité historique pour réconcilier l’Africain avec lui-même. Cette tâche de reconstitution du passé africain, exécutée sous la direction de l’Unesco, a permis une réécriture de l’histoire du continent par des historiens honnêtes de tous les continents (8 Tomes sur l’histoire Générale de l’Afrique)

Cette vérité retrouvée doit permettre de restaurer la conscience historique que C. A. Diop définit comme le rempart contre l’aliénation, l’acculturation et les complexes divers pour que l’Africain ait confiance ne lui-même, en ses capacités à innover, à inventer, à assimiler.

En réalité, l’histoire de l’Afrique existe même en l’absence de l’écriture. Il n’y a pas de peuple sans histoire. Mieux l’histoire de l’Afrique est le début de celle de l’Humanité. Cependant certaines sources spécifiques de l’histoire africaine posent problème.

II. Les sources de l’histoire africaine

D’abondantes sources d’information fournissent des témoignages qui permettent à l’historien de déchiffrer le passé africain. Ces témoignages peuvent être partiels ou erronés, fragmentaires ou inexacts. C’est pourquoi les historiens se doivent de les considérer de manière critique.

1. Les sources écrites

a) La tradition orale

Très riche d’informations, la tradition orale a longtemps été la principale source de l’histoire africaine. La tradition orale est le mode de transmission de génération en génération d’informations relatives à l’histoire d’un peuple. La tradition orale, judicieusement interprétée, est une source irremplaçable de l’histoire africaine. Il faut rappeler que l’Afrique subsaharienne n’a connu l’écriture que tardivement ; d’où l’importance de la tradition orale dont les dépositaires sont les vieillards et les griots. Aussi l’écrivain, historien et traditionaliste malien Amadou Hampâté Bâ (1901-1991) disait-il : « En Afrique, un vieillard qui meurt est une bibliothèque qui brûle ». Quant à l’homme politique et historien malien Alpha Oumar Konaré (né en 1946), il affirme : « Si l’Afrique perd sa mémoire sonore, elle perd sa mémoire tout court » (Jeune Afrique/L’Intelligent, N° 2241, du 21 décembre 2003 au 3 janvier 2004, p. 122).

Cependant la tradition orale présente des insuffisances. D’abord, le cadre chronologique n’est pas précis. Ensuite, les faits économiques sont rarement relatés. Enfin, la tradition orale est souvent entachée de subjectivité. Il faut donc un travail sérieux pour bien traiter les informations fournies par la tradition orale. La connaissance directe des langues africaines est nécessaire.

b) Les sources écrites

Les sources écrites sont plusieurs ordres :

– les sources antiques qui vont des origines au VIIe siècle. Ce sont les pièces archéologiques égyptiennes et nubiennes comme les papyrus, les documents épigraphiques (peintures et gravures rupestres) et les textes des auteurs grecs et latins comme Hérodote (v. 484-v. 425 av. J.-C.), Strabon (v. 58 av. J.-C.-v. 24 apr. J.-C.), Diodore de Sicile (v. 90-v. 21 av. J.-C.), Plutarque (v. 46-v. 120), Ammien Marcellin (v. 330-v. 400), Achille Tatius, etc. ;

– les sources arabes qui vont du IXe au XVe siècle et sont le fait d’auteurs arabes comme Al Bakri (1040-1094), Al Idrisi (1099-1164), Ibn Batouta (1304-1377), Ibn Khaldun (1332-1406), etc. A ces auteurs, il faut ajouter des Africains qui ont écrit en arabe leur propre histoire comme les chroniques (tarikh en arabe) de deux lettrés de Tombouctou : Mahmoud Kati (Tarikh el-Fettach, qui rernseigne sur le règne de l’Askia Mohamed) et Abderrahmane es-Sadi (Tarikh es-Sudan) ;

– les sources européennes qui donnent des informations sur les peuples africains depuis les premières découvertes (le Vénitien Alvise Ca Da Mosto, venu deux fois au Sénégal par exemple) jusqu’à nos jours en passant par la période impérialiste (missionnaires, explorateurs et administrateurs coloniaux). Par exemple David Livingstone (1813-1873), René Caillié (1799-1838).

c) Importance et limites des sources écrites

Les documents écrits, lorsqu’ils sont contemporains des faits, constituent une source précieuse d’informations. Cependant leur utilisation demande une certaine prudence car le document écrit n’est pas « parole d’Evangile ». Il peut être en effet falsifié ou amputé. Il n’est pas à l’abri de falsifications, d’exagérations ou de contrevérités. Dans certaines œuvres laissées par les colonisateurs, on trouve des préjugés défavorables à l’Afrique, où les rois sont souvent représentés comme cruels et sanguinaires.

2) Les autres sources : l’archéologie, la linguistique et l’anthropologie

a. L’archéologie

Du grec archaios (« ancien ») et logos (« discours » puis « étude »), l’archéologie est l’étude scientifique des cultures et des modes de vie du passé par l’analyse des vestiges matériels. L’archéologie est ainsi devenue au fil du temps une science pluridisciplinaire, associant l’histoire de l’art, l’anthropologie, l’ethnologie, la paléontologie, la géologie, l’écologie, les sciences physiques, etc. Ainsi, pour établir une chronologie, les archéologues utilisent les méthodes de datation mises au point par des chercheurs d’autres disciplines : datation par le carbone 14, le potassium argon et le test au fluor développée par les spécialistes de la physique nucléaire. L’archéologie a permis d’établir avec certitude que l’Afrique est le berceau de l’humanité.

b. La linguistique

C’est l’étude scientifique, historique et comparative des langues pour en établir la parenté ou les affinités. Elle permet de déceler des contacts entre des peuples que les mouvements ont dû séparer. Grâce aux travaux de C. A. Diop, on est parvenu à établir la parenté entre l’égyptien ancien et les langues négro-africaines. Au Sénégal par exemple, la parenté linguistique entre le wolof, le peul et le sérère résulterait de leur cohabitation première au niveau de la vallée du fleuve Sénégal.

c) L’anthropologie

C’est l’étude des caractéristiques anatomiques, biologiques, culturelles et sociales des êtres humains. Cette science est divisée en deux branches principales :

– l’anthropologie physique, qui étudie l’évolution biologique et l’évolution physiologique de l’Homme (homo sapiens). Par le biais de cette méthode, on est parvenu à une classification raciale en fonction de la taille et de la forme du crâne. Ainsi les Noirs sont dolichocéphales (crâne allongé), les Blancs sont brachycéphales (crâne plus large que long) et les Jaunes sont mésocéphales (crâne arrondi) ;

– l’anthropologie sociale et culturelle, qui étudie la vie des sociétés humaines, présentes et passées, les évolutions de leurs langues, des croyances et des pratiques sociales. L’objet général de l’anthropologie est de faire de l’Homme et de toutes les dimensions de la vie humaine l’objet d’un savoir positif.

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